パフォーマンス・生態

ザトウクジラってどんな生き物?

体長13~15m・体重30トンの地球最大の哺乳類
沿岸部の海面近くを活発に泳ぎ回り、ダイナミックなパフォーマンスをすることから、ホエールウォッチングでは非常に人気の高いザトウクジラ。
彼らは、シロナガスクジラなど、大型のクジラが属する「ナガスクジラ科」に分類され、体長13m~15m・体重約30トンにもなります。
嗅覚はほとんど退化しているといわれ、水圧に耐えるために目は非常に小さく、全体的に黒っぽい色をしています。
また、体長の3分の1ほどにもなる長い胸ビレが特徴で、その長さは約5m。
機嫌のいい時には、この長い胸ビレを海面に打ち付ける"ペックスラップ"という行動も見ることができます。
尾ひれの黒と白の模様は、人間の指紋のように個体ごとに異なるとされ、調査の際に個体を見分けるポイントになっています。
クジラ
冬の期間だけ、出産・子育てに沖縄近海へ
ザトウクジラは、はるか遠いシベリア海域から、12月~4月の間、出産と子育てのために沖縄のあたたかい海にやってきます。
ザトウクジラの赤ちゃんは、生まれた時からすでに体長4~5m、重さは1.5~2.0トンほどにもなります。
ホエールウォッチングでは、仲良く泳ぐ母子クジラや、夫婦のクジラに出会うことも珍しくありません。
知られざるザトウクジラの生態
ザトウクジラの平均寿命は50年程度。夏場は北の海域で、主にプランクトンや小魚を食べ過ごしていますが、沖縄近海にやってくる冬場は、ほとんど食事をとらないと言われています。
ザトウクジラは、稀にシャチに襲われることもありますが、人間以外の動物に捕食されることはめったになく、天敵はほとんどいません。
また、ザトウクジラは"歌を歌う生き物"と言われていますが、それは、ザトウクジラの鳴き声が単なる鳴き声ではなく、一定のパターンを持って声を発していることに由来しています。
ザトウクジラが歌を歌う理由は諸説ありますが、繁殖のシーズンに雄が歌うことから、雌への求愛のためではないかと言われています。

クジラのパフォーマンス (ホエールウォッチングの見どころ)

ダイナミックなジャンプや潮吹きなど、クジラは水面でさまざまな行動を見せてくれます!
クジラのパフォーマンスを事前にチェックしておけば、ホエールウォッチングをさらに楽しむことができます!
ブロー
レア度:★★★★
いわゆる「潮吹き」頭上に水しぶきを上げクジラが呼吸しています。
潮を吹く15~40秒間に3、4回呼吸して潜行し、再浮上は5~20分後。クジラを発見する目安になります
フルークアップ/フルークダウン
レア度:★★★★★
クジラは深く潜るのに、尾びれをまっすぐ水面に持ち上げてから潜水します。
その際、腹側の模様を見せることをフルークアップ、見せない時をフルークダウンと呼びます。
写真はフルークアップ。
ペダンクルアーチ
レア度:★★★★
クジラが潜水を始める間際に見られる行動、背ビレがはっきりと見え、水面高く身体をアーチ状にしながら潜水を始めます。
ホエールウォッチングの際、よく見られる行動。
テールスラップ
レア度:★★★★★
尾びれを高く持ち上げ、まっすぐ振り下ろして水面に叩きつけます。
4~5メートルもある大きな尾びれを叩きつける訳ですから大きな音と派手な水しぶきが上がり、この行動もホエールウォッチングの醍醐味の一つです。
ヘッドスラップ
レア度:★★★★★
体のおよそ3分の1を頭から水面に持ち上げ、そのまま叩きつけて頭の周囲に水しぶきを上げます。
自分の力の誇示や、ほかのクジラに対する威嚇行動だと言われ、大型クジラの力強さを実感させる激しいアクションです。
ペックスラップ
レア度:★★★★★
横向きになり、長い胸びれを水面に打ちつけます。腹側を上向きにして、両方の胸びれを打ちつけることもあります。
機嫌のいい時に見られる行動と言われています。
スパイホップ
レア度:★★★★
体を垂直に持ち上げて、水面から顔だけ出すアクション、30~180度体を回転させながらゆっくり沈みます。
陸地の地形や島を確認し、泳ぐ方角を決めるための行動と言われています。
ペダンクルスラップ
レア度:★★★★
尾びれを水面上に突き出すのはテールスラップと同じですが、ペダンクルスラップは横なぐりに水面に打ちおろします。
非常に攻撃的な行動であり、他クジラをこうやって攻撃する事もあります。
ブリーチング
レア度:★★★★★ MAX
体を水面上から宙へと持ち上げ、胸びれを側面に突き出しながら、空中で回転して背中から海中に落ちていきます。 体についた魚やゴミを落としたい時によく行います。ホエールウォッチングの醍醐味であり最大の見せ場です!
超レアなので見れたらラッキー!
イルカ(おまけ)
レア度:★★★★
ときにはイルカの群れに遭遇する事もあります。
船の近くに寄って来て顔を見せたり船と一緒になって泳いだりする様は非常に可愛いです。

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